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di Sarantis Michalopoulos | EURACTIV.com | Traduzione di Miryam Magro

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Produttori tabacco denunciano "furto di marchio" da confezioni Ue

22/06/2017 11:21

La direttiva europea sugli imballaggi neutri delle sigarette ha fatto infuriare l'industria dei tabacchi, che parla di divieto di branding e accusa Bruxelles di eccesso di regolamentazione.

La Commissione Europea, l'Organizzazione Mondiale della Sanità e le Ong per la sanità pubblica affermano che le restrizioni sui marchi di sigarette sono uno strumento efficace per impedire ai cttadini di fumare, in particolare alle generazioni più giovani. Secondo l'Oms,  sono oltre un miliardo i fumatori in tutto il mondo, mentre le malattie causate dal tabacco uccidono oltre 6 milioni di persone ogni anno.

Intervenendo al World No Tobacco Day 2017, il commissario per la salute, Vytenis Andriukaitis, ha dichiarato che l'Unione europea ha fatto tanta strada nella legislazione sul controllo del tabacco negli ultimi anni, ma ha aggiunto che c'è ancora molto lavoro da fare. "Il mio sogno è un mondo libero dal tabacco", ha ammesso il commissario.

I prodotti del tabacco sono senza dubbio i beni di consumo più regolamentati. Sono state imposte misure restrittive per limitaree controlalre i danni causati dal tabacco, che vanno dai divieti di pubblicità e sponsorizzazione all'imposizione di ambienti senza fumo per prevenire quello passivo.

La nuova Eu Tobacco Products Directive, è entrata in vigore nel maggio 2016 e ha introdotto misure più rigorose sugli imballaggi. Ad esempio, il 65% del pacchetto dovrebbe contenere un'immagine e un testo di avviso su rischi per la salute connessi al fumo.

Agli Stati membri è stata inoltre offerta l'opportunità di adottare misure supplementari, come l'imballaggio normale. La stragrande maggioranza dei paesi dell'Ue ha notificato la completa trasposizione della direttiva alla Commissione europea. Ma l'esecutivo dell'Ue afferma che è troppo presto per trarre conclusioni sull'efficacia di questa politica. "Le nuove regole non sono state in vigore abbastanza a lungo, controlli di recepimento sono ancora in corso e non dimentichiamo che ai produttori è stato concesso un periodo di 12 mesi per utilizzare i vecchi pacchetti, cioè quelli senza avvisi nè immagini",  ha riportato recentemente Andriukaitis in un'intervista ad EURACTIV.com.

Per l'industria del tabacco però si tratta solo di un altro esempio di "eccesso di regolamentazione da parte di Bruxelles". La direttiva comunitaria "contiene una serie di restrizioni draconiane, tra cui le avvertenze sulla salute tramite immagini, il divieto totale delle sigarette al mentolo e il divieto di commercializzazione di pacchetti più piccoli", ha dichiarato Ben Townsend, vicepresidente per l'Europa di Japan Tobacco International (JTI).

L'imballaggio "neutro", privo di brand, è in effetti in rapido aumento tra gli Stati membri dell'Ue. I primi Paesi ad introdurlo sono stati la Francia, l'Ungheria, l'Irlanda, la Slovenia e il Regno Unito. Quando il Governo britannico ha messo i commercio questo tipo di imballaggio, i quattro giganti del tabacco tentarono di impedire la sua attuazione, affermando che la legge violerebbe i loro diritti di proprietà umani e intellettuali. L'industria del tabacco si sono rivolti alle corti del Regno Unito ma non sono riusciti a bloccare la nuova legge. Per Townsend di JTI, "l'imballaggio neutrale significa effettivamente un divieto di branding". La tendenza crescente all'imballaggio normale è paragonabile ad un "furto di Stato del nostro marchio", ha aggiunto. Ed è convinto che altri settori di beni di consumo in rapida evoluzione come cibo, bevande e alcol saranno i prossimi a finire nel mirino dell'Ue.

Secondo Townsend, il divieto semplicemente non funziona. In Australia, il primo paese ad introdurre imballaggi semplici più di quattro anni fa, i dati del Governo hanno mostrato che la diminuzione del fumo è in realtà ferma. Questo non ha però impedito alle autorità di regolamentazione di pensare a misure analoghe anche per altri settori, come le bevande analcoliche o gli alimenti con alti livelli di zucchero o sale, nel perseguimento degli obiettivi della politica sanitaria. "Adesso sembra che alcuni regolatori stiano copiando e incollando la regolamentazione usata per il tabacco per altri settori di beni di consumo, senza pensare se queste regole hanno funzionato", ha detto Townsend, aggiungendo che i consumatori adulti hanno il diritto di esercitare la loro libertà di scelta.

Guillaume Périgois, direttore di Forest, una campagna di advocacy per informare i fumatori circa le questioni che li riguardano nell'Ue, ha continuato ad affermare che "l'imballaggio neutro tratta gli adulti come bambini e gli adolescenti come idioti". Secondo Périgois, i pacchetti semplici non sono in grado di dissuadere le persone dal fumo, dal momento che non ci sono prove evidenti che questo tipo di politica abbia funzionato in Australia. "L'impatto sulla scelta dei consumatori potrebbe essere significativo perché alcune marche quasi certamente scompariranno dal mercato", ha avvertito il direttore.

La Commissione europea, da parte sua, è convinta che l'imballaggio privo di marchio sia più efficace nel tenere lontani i giovani dal fumo. L'Oms è dello stesso avviso. Contrariamente alle affermazioni dell'industria del tabacco, la ricerca europea mostra che i bambini trovano pacchetti semplici (con grandi avvertimenti grafici) meno attraenti ed è meno probabile che vengano ingannati dalle sofisticate tecniche di marketing per rendere il fumo attraente per loro", ha dichiarato Cornel Radu- Loghin, segretario generale della Rete europea per la prevenzione del fumo e del tabacco (Ensp).

Secondo Radu-Loghin, l'industria del tabacco ha tentato di negare il potere del branding sulle confezioni delle sigarette, ma allo stesso tempo utilizza tecniche di marketing per avvicinare i giovani al fumo. "Stiamo incoraggiando gli Stati membri dell'Ue ad adottare il più presto possibile imballaggi semplici per i prodotti del tabacco", ha riferito l'attivista della salute ad EURACTIV.

 





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